'The Punisher' Season 2 Review: Bullets for Brains

Frank Castle återvänder till en actionfylld thrillfest som saknar nyans och ambition i säsong 1.

Min, vilket taggigt ämne Straffaren är. Varje gång karaktären återföds, i serier eller på skärmen, vänder konversationen till värdet och gränserna för våld i underhållning. Den kommande andra säsongen av Netflix bestraffare serier kommer säkert att återuppliva dessa diskussioner än en gång, särskilt i en tid då massskott är en oändlig amerikansk terror och debatten om gränserna och tillämpningen av det andra ändringsförslaget rasar starkare än någonsin.

Med de torniga konflikterna i den verkliga världen som en snara runt den, diskursen kring fastigheter som Straffaren blir i tur och ordning mer växande och växande publiksegment kräver nyanserat, tankeväckande innehåll. I sin första säsong, Straffaren aktivt engagerad i den hungern, trotsar förväntningarna och levererar ett ambitiöst, eftertänksamt superhjältdrama om trauma, service och dödlighetens linjer, som ofta segrade i det grå området mellan vaksam hjälte och skurk. Den andra säsongen är ett annat djur helt, nästan fristående från den första säsongens råa känslomässiga sårbarhet, och levererar istället en blodig, ass-sparkande vild åktur som är mer trogen mot serierna (fans av MAX-körningen kommer sannolikt att vara särskilt nöjda ) än tonen i diskursen, som byter meningsfull kommentar mot det eviga ljudet av en annan kammarrunda.



Bild via Netflix

Om den första säsongen av Straffaren var en meditation om kostnaden för våld, Straffaren Säsong 2 handlar mest om själva våldet - och åh, vilket mäktigt våld det finns att se. Det kan inte förnekas att actionscenerna är några av de bästa du ser på TV i år eller något annat; anmärkningsvärda prestationer av koreografi, effekter, skottkomposition och prestanda ger alla mer kinetiska spänningar än de flesta stora filmer. Fans som tyckte att förra säsongen var för långsam och fokuserade på Franks interna krig kommer att vara glada att se att den här säsongen är full-tilt straffande . Ibland känns serieuppställningarna som ett galleri: Således straffar Frank i en bar. Det är så han straffar i ett gym. Varje ny miljö utvecklar kreativa möjligheter för koreograferna att visa upp vad ett odjur Frank är.

Och Frank är en best. Jon Bernthal levererar ännu en uppfriskande föreställning som Frank Castle, även om manuset ger honom färre toner att spela på vägen. Netflix till synes kaput Marvel-universum introducerade Frank först i Våghals Säsong 2, släppa loss hans ilska och sorg, fräscha upp mordet på sin fru och barn, i form av en av seriens bästa antagonister, som ställer Franks blodlust mot Matt Murdocks martyrskap och järnklädda motstånd mot att döda. I den egenskapen skapade Frank den perfekta folien, det väsentliga 'Vad händer om?' som alltid krävde svaret på vad som händer när lagen och goda män misslyckas. Finns det plats för en skurk man med ett uppdrag och en pistol i det civiliserade samhället? Våghals sa inte exakt nej, men det kastade verkligen Frank i tvetydigt ljus, och Bernthal spelade karaktärens topp och botten för allt de är värda. Därifrån, Straffaren lanserades i sin egen serie, och Bernthal slet igenom varje scen som om han var en vilseledande del av granatsplitter och slet sönder varje ögonblick med ett brännande porträtt av ofiltrerad röra av aggression och ånger.

den sista av oss 2 joel död

När vi tar upp den stränga antihjälten under säsong 2 är han något annat. En drifter, borttagen från den omedelbara tragedin för hans förlust (som han ofta avbildades i karaktärens mest älskade komiska bågar) som rullar genom en amerikansk countrybar i sina blå jeans när problem kommer och han bara inte kan stanna ute av det. Hans interna krig har blivit allt mer externt, och på samma sätt lägger showen tonvikten på eskapistisk handling över introspektion till blandade resultat. Straffaren tittar inte längre på Frank Castle och frågar 'varför?' eller 'vad för?', det är helt enkelt att fråga 'hur mycket?' och 'vad är nästa?'

Bild via Netflix

Om du är ett fan av oroande handlingar i exploateringsvenen (som jag visserligen är) skulle det vara lätt nog att för det mesta förlåta Straffaren Den andra säsongen av sina blodiga avlats från början, var B-berättelserna inte så slaka. När Frank är på skärmen tänds showen med Bernthals rasande energi och en framdrivande berättelse som passar Franks patologi som just. Vana. Sluta. Sparkar. Röv. Höjdpunkterna inkluderar en tidig barstrid och polisstationsbelägring som båda visar de spännande höjderna som showen kan med sin välkonstruerade action. Återkommande spelare som Billy Russo ( Ben Barnes ) och agent Dinah Madani ( Amber Rose Revah ) lämnas kvar i leran och kretsar kring avloppet av berättelser som borde ha varit bundna i säsong 1-finalen.

Det finns också vissa val som gör att säsong 2 känns massa mer än den första, och inte bara i den breda inställningen till ämnet. Det främsta bland dem är beslutet att maskera Billy i ett invecklat illustrerat Dollar Store-tomt ansikte under de första episoderna, vilket aldrig är så läskigt som showen tror att det är. När masken är av är den ännu tråkigare. Folk hånar och hånar och berättar för Billy hur han 'inte är så söt', men saken är, även med de tunna ärren i ansiktet är Barnes fortfarande snyggare än de flesta du har träffat i ditt liv.

Det elementet blir mindre relevant när Billys övergång till Jigsaw slutförts (namnet används aldrig ordentligt, bara hänvisas tillfälligt), men det som aldrig går bort är det faktum att hans berättelse bara inte fungerar. Han har ofta fortfarande hängt upp på mysterierna under säsong 1 - saker publiken redan har lärt sig och gått vidare från. I bästa fall är Billys berättelse överflödig, i värsta fall är det helt tråkigt eftersom vi vet allt han inte gör och hans ögonblick av uppenbarelse spelar som en gammal hatt. Hans dynamik med terapeuten Krista Dumont ( Floriana Lima ) är tänkt att bära en betydande del av säsongen, men deras underkokta tête-à-têtes träffar sällan märket.

Bild via Netflix

Säsongens andra skurk, den återfödda kristna hitman John Pilgrim, spelar lite bättre, förstärkt av en engagerad och engagerande föreställning från Josh Stewart . Ingen skurk matchar den tragedi vi upplevt med Lewis Wilson ( Daniel Webber ), fastän. Stewart ger mer till karaktären än karaktären ger honom, och även om Pilgrims berättelse blir mer relevant när säsongen fortskrider, särskilt på det intressanta men ouppfyllda sättet överlappar hans båge med Frank; Pilgrim skakas oftare än inte åt sidan till förmån för Billys beskattning. Men när han släpps loss är det något att se, och Stewart trotsar att han spelar karaktären hur du förväntar dig vid varje tur.

vilka filmer spelas på alla hjärtans dag

Det som fungerar bäst under andra säsongen är den fortsatta bågen för veterankonsulenten och Franks vapenbror, Curtis ( Jason R. Moore ), som verkligen får lysa den här säsongen, och tillägget av Giorgia Whigham som en mystisk och manipulerande tonårsflicka som faller under Franks (ibland tvivelaktiga) skydd. Deras interaktioner är gnistan som håller säsongen tänd mellan inställda pjäser, och i synnerhet Whighams prestanda är en glädje, som lätt sätter henne på kartan som en artist att titta på. Åldern som Franks dotter skulle ha varit, Whighams smällare är en perfekt motsvarighet för att ta Frank med på nästa etapp på sin resa, och varje ögonblick de delar räknas som en av säsongens bästa (Frank är väldigt rolig i uppflugen pappa läge.)

Allt gör det extra olyckligt då att den här säsongen inte verkar respektera kvinnliga karaktärer på det sätt som säsong 1 visade sig Straffaren är kapabel till. Whighams karaktär är upprepade gånger (och konstigt, i onödan) sexualiserad under hela säsongen - även om Frank aldrig skulle tänka på henne på det sättet, placerar manuset henne säkert som föremål för grova teoretiska hot så ofta. Samtidigt verkar kvinnliga karaktärer som var hyperkompetenta under första säsongen sakna sin tidigare skicklighet och skicklighet (i ett särskilt obehagligt fall försämras en bekant karaktärs visade förmågor för att underlätta vad som motsvarar en kattkamp) och ny kvinnlig karaktärer används vanligtvis som rekvisita som driver de manliga karaktärerna på sin resa ... ett olyckligt steg tillbaka för en show som redan visat oss att det kan vara bättre.

Bild via Netflix

Det verkar vara Straffaren' s övergripande kurs under säsong 2; ett beklagligt steg tillbaka från något som återigen var; mer omtänksam, mer dramatisk, mer omtänksam och mer relevant. Det är mer på andra sätt - mer actionfylld, mer brutal, mer plot-driven - men utan ett kärnans emotionellt ankare att ansluta sig till känns det mindre än summan av dess spännande delar. I ett avgörande ögonblick verkar det återigen villigt att engagera sig i de tuffa frågorna kring Franks mordiska straffinstinkter men slutligen kramar och begår en av de mest allvarliga handlingarna för att släppa en karaktär i krocken i det senaste minnet. Straffaren Säsong 2 vill ha det åt båda hållen; vill att du tar in kostnaderna för vad det innebär att vara en hänsynslös hämndens man, men vill också släppa dig lika lätt som dess karaktärer och lägga undan de tunga frågorna till förmån för ren, energisk skådespel, bara lite för vänster av verkligheten att tas på allvar.

Den goda nyheten är att ett bakslag från bra betyder att showen fortfarande är ganska bra, särskilt som eskapistisk underhållning. Jag tvivlar inte på att jag kommer att titta på den igen och njuta av den för vad den är, även om jag alltid undrar hur en kraftfullare andra säsong kan ha sett ut. Fans som ville ha mer klassisk Punisher kommer att vara glada att se Frank Castle helt plocka upp manteln och omfamna hans hänsynslösa natur den här gången. Och det finns en plats för det i underhållning. Escapism, även hypervåldsam escapism, är giltig. Det finns inga enkla svar när det gäller vad som är acceptabelt inom våldsam biograf (varför hejar vi John Wick och bjuder på andra vapentjänster?), Och så långt det går, Straffaren Säsong 2 är mycket roligt - riktigt våldsamt, överdrivet roligt. Din körsträcka kan variera. Men det kan inte heller förnekas att den här gången, Straffaren har bytt kulor mot hjärnor, lutad till lätt underhållning över meningsfull berättelse.

Betyg: ★★★

Straffaren Säsong 2 har premiär fredag ​​den 18 januari på Netflix.

testamente om syster new devil funimation

Bild via Netflix

Bild via Netflix